Friday, July 17, 2009

Stolen Ideas

How Publishing Really Works is throwing an anti-plagiarism day today.

Plagiarism is easy to spot and prosecute when actual wording has been lifted from another work, but stealing characters, plot structure, and ideas is a gray and murky area.

Obviously some ideas, like "a kid who finds out he has special powers and has to go away to school to learn about them", are general enough that nobody's stealing from any particular source when they write yet another one of these. And there's no question literature is rife with repeated tropes and deliberate allusion. That's all ok.

But then there are the cases where there's really no question where the ideas came from... and no sense the author expected you to make the connection. I can think of a particular author's characters who have shown up more than once in other books... with no indication that it was "an homage" of any kind.

Over and over I get asked about the danger of writers' ideas being stolen at publishing houses, and I roll my eyes, because it's not a danger at all.
And because when it comes to stealing ideas, as heartbreaking as it is, the danger (though still not so common) is most likely to come from other writers.


Deirdre Mundy said...

Thanks for the link, EA! The Ferrets totally made my day!!

Alina Klein said...

I'm so curious about who the "particular author" is.

Jane Smith said...

Thank you for joining in with the anti-plagiarism theme today: it's most appreciated. I'm still amazed by how many people have picked this up and blogged about it!

Yat-Yee said...

The writers I know, online and in real life, have been so generous and professional it's kinda sad.

Paul Michael Murphy said...

This is probably a dumb question, but how is it that anyone who has ever watched a Star Wars movie is allowed to write Star Wars books? The things are all over the place.

Anonymous said...

The more I think about it, the less sure I am that I really know what this means. One writer's characters appearing in other writer's book--I dunno. Rowling wasn't the first to write a young orphaned boy who discovered he's a wizard and went off the school. She isn't the first to write one with that personality, either (to the extent that Harry Potter actually -had- a personality).

But because her plots were her own--completely derivative, but still her own--I don't think you can say that Harry is 'someone else's character.' You can't really disentangle plot and character to that extent.

And there are types. The downtrodden housewife, the alcoholic cop, the chick. I guess I'm just not sure where the line is, here. I'd say that 80% of the chick-lit novels I've read--including many of the best!--starred some version of Bridget Jones. Every book with a hot girl in tight leather pants and a dagger on the title features Anita Blake. And poor exhausted Philip Marlowe ...

Becky Mushko said...

Thanks for the link. Since the Cassie Edwards (Ferrets!) plagiarism hit the fan, I've picked up a couple of her books at used book sales. It's fun to skim through (the plots in the Secretare essentially the same—hot prairie chick meets hunky native American/torrid scenes ensue/etc.) and pick out the plagiarized parts that are so different in style from her usual narrative.

I can see where plagiarism can happen in romance novels, but does much occur in children's literature? Well, aside from the occasional Harry Potter and Stephanie Meyers rip-off attempts.

Editorial Anonymous said...

Anon 6:48:
In terms of stealing characters, you're right that a single similar character in more than one author's writing is bound to happen organically.

But the example I was thinking of features a whole cast of characters, including pets. That's no damn coincidence.

Let's say, for instance, that Egmont's new book Leaving the Bellweathers features (1) an egomaniacal father figure who prizes his creativity, is prone to apoplectic rages and yelling about the bills, and has a running feud with the housekeeper (2) an ethereally beautiful but mentally abstracted artist mother figure who is inanely and comically unaware of the daily catastrophes around her (3) a hellion orange cat (4) a child / children who are surprisingly precocious, cherubically innocent-looking, and destructive enough to be her/their own natural disaster (5) other child / children with whole sets of eccentric interests, which include self-motivated interests in school topics like languages, math, instruments, painting, and computers, and all of which manage to contribute to the daily clangor and chaos of the household (6) a bizzarely long-suffering housekeeper who does nothing but whinge.

And now let's say there's another book with that same set of characters. What then?

Anonymous said...

It happened to me. I'm an illustrator. A "friend" lifted my character, compositions in sequence and some of the author's words. In fact, this "friend" lifted many of my art works and is dumb enough to blog it. But it doesn't take an clear thinking person to steal in the first place. "Friend" was pretty snarky about our friendship (?) when called on it. Publisher was upset, did nothing. PS prefer to be anonymous and glad people are taking a stand.

Michelle said...

This might be a little off-topic but I was wondering if having a character inspired on a real-life celebrity would hurt my chances becoming published?

Anonymous said...

And then there's Emily the Strange/Nate the Great thing. So sad.

Unknown said...

Banned complain !! Complaining only causes life and mind become more severe. Enjoy the rhythm of the problems faced. No matter ga life, not a problem not learn, so enjoy it :)

Obat Penyakit Jantung
Penyebab TBC Kelenjar
Obat Gatal Bibir Vagina
Cara Mengobati Vitiligol
Cara Menghilangkan Infeksi Jantung

Unknown said...

Great info. I love all the posts, I really enjoyed, I would like more information about this, because it is very nice., Thanks for sharing.
kids games online , friv 2 , jogos do friv , , juegos de matar zombbies
, juegos de un show mas ,
friv4 , games girls , juego de frozen , unblocked games ,

maintenanceg said...

يتواجد لدي مركز صيانة وستنجهاوس خدمة الصيانة الفورية و هذه الخدمة تتم من خلال انتقال فريق دعم الفني توكيل وستنجهاوس الي المنزل حتي يزيل العطل بشكل نهائي said...

تعد شركة ابادة حشرات من اهم شركات التخلص من الحشرات لما لديها من مواد و فريق عمل متميز لدي فريق شركة مكافحة حشرات بمصر ادراك كبير بجميع المهام اتي يقوم بها بصورة متميزة

Unknown said...

تتميز شركة امن وحراسة بمصر بانها تقوم باعمال تامينية مختلفة تماما عن الاعمال التامينية التقليدية حتي تتناسب شركة حراسات امنية مع التطور التي يحدث هذه الايام

care olders said...

تقوم جليسات مسنين في مصر بقديم جميع انواع الرعاية الي المسن في منزله و هذه الخبر التي حصلت عليها من دار مسنين في كيفية التعامل مع هذا العمر المتقدم

lg said...

خدمات متطورة وحديثة في العمل سوف تجد الكثير من الخدمات المتطورة في كافة خدمات الشركة شركة تنظيف منازل بالخبر الان وعلي اعلي مستوي سوف تستمتع بالكثير من الاعمال المتطورة من خلال شركة ابراج دبي المتميزه في الممكلة .

hair said...

الان اقدم اليكم افضل الاعمال الحديثة والمتطورة في العمل من خلال اكبر مركز في تركيا علي اعلي مستوي زراعة الشعر في تركيا تواصل الان معنا سوف تجد\ الكثير من التقنيات الحديثة والعالمية في تركيا .

صيانة كاريير said...

استمتع بالكثير من اعمال الصيانات المتطورة صيانة كاريير اقل سعر علي جميع اعمال الشركة المتميزه في العمل علي مستوي عالي من التقدم توكيل كاريير افضل الخدمات الحديثة والمتميزه في العمل علي اعلي جودة صيانة تكييفات كاريير افضل الطرق الحديثة والعالمية علي اعلي مستوي . .

marketing for all said...

تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

marketing for all said...

شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

marketing for all said...

توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

marketing for all said...

German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

marketing for all said...

كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بالشارقة

bassamat company said...

شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة
مكافحة حشرات بالمدينة المنورة

شراء اثاث مستعمل بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
شركة مكافحة حشرات بجدة
شركة تخزين اثاث بالرياض

bassamat company said...

شركة تنظيف بالشارقة

شركة تنظيف منازل في الشارقة

خدمات التنظيف في الشارقة

شركة تنظيف الشارقة

شركات تنظيف الكنب في الشارقة

شركات تنظيف المباني في الشارقة

خدمات تنظيف المنازل الشارقة

شركة تنظيف فلل بالشارقة

شركة تنظيف فلل في الشارقة

شركات تنظيف بالساعه في الشارقة

شركات تنظيف الكنب في الشارقة

خدمات تنظيف بالساعه الشارقة

شركات التنظيف في الشارقة

bassamat company said...

مكافحة الفئران الشارقة

ارقام شركة مكافحة حشرات الشارقة

شركة مبيدات حشرية الشارقة

شركة مكافحة حشرات بالشارقة

شركات مكافحة الحشرات المعتمدة من بلدية الشارقة

fatmaradwan said...

كوبون سوق كوم - كوبونات سوق كوم - عروض سوق كوم - خصومات سوق كوم - سوق مصر - كوبونات جوميا - عروض جوميا - خصومات جوميا - جوميا مصرDaily Deals souq

كوبونات سوق كوم Deals of The Day
هو من اكبر المنصات العربية لببيع اونلاين يتميز سوق كوم يعتبر اول شركة انترنت للتسويق عربيه وموجهة للمواطن العربي… فهو اكبر المتاجر الالكترونية في الوطن العربي شركة إماراتية مقرها الرئيسي في امارة دبي … فهي شركة تابعة للشركات “مجموعة جبار” تم افتتاحها في نهاية عام ٢٠٠٥م a href="">Amazon

ر - كوبونات أمازون - عروض أمازون - كوبون شحن مجاني امازون - كوبون النيم شيب - كوبون جودادي

الركن المكلي said...

نقل عفش

نقل عفش جنوب الرياض

نقل اثاث بالرياض

شركة نقل عفش بالرياض

شركة نقل اثاث جنوب الرياض

نقل عفش باكستاني الرياض

نقل عفش من الرياض لجدة

نقل عفش بالرياض باكستاني

نقل عفش مع التغليف

تطبيق نقل عفش

نقل عفش غرب الرياض0550018083

نقل عفش غرب الرياض

اسعار شركات نقل العفش بالرياض

شركة لنقل الاثاث

نقل عفش بالرياض باكستاني

ارخص شركة نقل عفش بالرياض

نقل عفش شرق الرياض

دينا نقل عفش ظهرة لبن

دينا نقل عفش بالرياض لبن

نقل عفش شمال الرياض

ارخص شركة نقل عفش

شركات نقل العفش بالرياض

الركن المكلي said...

نقل اثاث بالرياض

نقل اثاث

دينا نقل عفش بالرياض

دينا نقل اثاث بالرياض

تغليف الاثاث

شركة شحن اثاث

نقل العفش بالرياض

اسعار نقل اثاث بالرياض

نقل عفش جنوب الرياض

رقم نقل عفش

نقل اثاث شمال الرياض

نقل عفش من المدينة الى الرياض

سيارة نقل عفش

شركة نقل عفش غرب الرياض

شركة نقل عفش غرب الرياض

شركة لنقل العفش
عربية نقل عفش

افضل شركه نقل عفش بالرياض

شركة تغليف اثاث

ونش نقل العفش

لنقل الاثاث

سيارات نقل الاثاث

افضل شركة نقل اثاث

ارقام دينات

نقل عفش داخل وخارج الرياض

شركة نقل عفش شمال الرياض

Motivation Website said...

Motivational Quotes Video for Students in English
Best motivational Quotes video for success in life
Best Inspiring motivational Story in English
Best motivational Videos , Inspirational Videos, Inspirational Quotes
Best motivational quotes about love, love feeling quotes, inspirational quotes about love, love quotes
Best motivational quotes for teachers, inspirational quotes for teachers, quotes about teaching, inspiring quotes for teachers
Quotes on friendship, True friendship motivational video, Inspirational friendship quotes video, friendship quotations

Jacob Weber said...

Business Leads Generation offers the most effective qualified leads for MCA the merchant cash advance leads.

نقل اثاث دبي said...

شركة ليلى نقل اثاث دبي هي شركة تقدم خدمات المنزلية و أثاث المكاتب
و الفنادق داخل الإمارات المتحدة في أي وقت و في كل مكان.
نقل اثاث دبي
نقل اثاث الشارقة
نقل اثاث عجمان
نقل اثاث ابوظبي
نقل اثاث العين

Henry said...

Stealing content is a very big issue nowadays and someone uses someone's content without permission and does not give him/her the credits. But blockchain is resolving this issue very much. Now it's time to avail Shutters in Rugby for more information.

mrbobystone said...

I feel extremely cheerful to have seen your post. I found the most beautiful and fascinating one. Steve Harrington Leather Jacket